La chirurgie réparatrice liée au cancer du sein est classée comme “non essentielle”.

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Une femme chez qui on a diagnostiqué un cancer du sein et qui a subi une mastectomie le mois dernier s’est dite choquée de découvrir qu’elle ne pourrait pas subir de chirurgie reconstructive à cause de la pandémie de Covid-19.

Pas trop d’importance

Enda Waters (57 ans), de Garretstown, Co Meath, a subi une mastectomie à l’hôpital privé Mater de Dublin le 21 janvier dernier après avoir subi des retards dans l’accès aux services du système public.

Mme Waters a reçu un diagnostic de deux types de cancer du sein invasif début janvier après avoir découvert une grosseur en décembre dernier.

“Lorsqu’on m’a dit que j’avais un cancer du sein et que je devais subir une mastectomie, j’ai immédiatement posé des questions sur la reconstruction et mon consultant m’a dit : “Que vous soyez apte ou non, vous n’en aurez pas parce que la directive stipule que la reconstruction n’est pas essentielle”.

Il m’a répondu : “Nos chirurgiens plastiques ont été informés qu’ils ne pouvaient pas travailler, c’est une opération non essentielle”, a déclaré Mme Waters.

J’ai dit : “Et si je trouvais mon propre chirurgien esthétique, parce que j’allais en trouver un, il m’a dit : “Non, vous n’en aurez pas”.

Le réseau privé Mater a déclaré qu’il se conforme aux directives de l’Association of Breast Surgery (ABS) “qui stipule actuellement qu’aucune chirurgie de reconstructive mammaire immédiate ne doit être pratiquée pour le moment en raison des restrictions de niveau 5 Covid-19 en vigueur”.

“La chirurgie réparatrice est extrêmement importante pour les patients et constitue une priorité pour le personnel chirurgical du Mater Private Network. Nous sommes extrêmement conscients de la nécessité de reprendre cette chirurgie dès que possible, une fois que les restrictions sanitaires actuelles auront été assouplies et que les directives nous permettront de le faire”, a ajouté une porte-parole du Mater Private Network.

Service des prothèses

Mme Waters doit subir une chimiothérapie dans les prochaines semaines, suivie d’une radiothérapie. Elle a déclaré qu’en raison des restrictions actuelles en matière de santé publique, elle n’avait pas pu se rendre à Almacare, un service spécialisé dans l’ajustement de prothèses et de soutiens-gorge après une mastectomie.

“C’est une expérience terrible et décourageante pour les femmes de découvrir soudainement qu’elles ont un cancer du sein et qu’une partie vitale de leur féminité est sur le point d’être coupée, puis de se faire dire ah bien que ce n’est pas essentiel”, a-t-elle déclaré.

“C’est ce qui m’a vraiment énervée. Un homme a pris cette décision, il a dit que cela allait être considéré comme non essentiel et a fermé Almacare comme un service non essentiel.

“Je peux aller chez Easons et acheter un livre de coloriage et des crayons de couleur, je ne peux pas aller à Almacare et me faire ajuster un soutien-gorge et une prothèse qui me donneraient un air semi-normal.

“Ils m’ont contacté, ils m’ont téléphoné et m’ont dit que nous étions fermés, que vous ne pouviez pas entrer et vous faire ajuster votre soutien-gorge et votre faux sein. Ils ne proposent que des essayages virtuels.

“Je ne pense même pas que le magasin de perruques soit ouvert et que tous les services d’assistance soient en ligne.”

Mme Waters, qui est mariée et mère de quatre enfants, a déclaré qu’elle ne savait pas quand elle pourrait subir une chirurgie réparatrice et qu’elle devrait peut-être attendre “que Covid soit terminé”.

“J’ai élevé mes enfants et j’ai un mari aimant, mais imaginez des gens qui doivent se contenter d’un seul sein pendant des mois et qui sont jeunes et même des gens avec de jeunes enfants”, a-t-elle déclaré.

“C’est déjà assez effrayant de devoir passer par un cancer du sein et de se voir ensuite retirer sa véritable féminité”. Vous vous retrouvez avec une cicatrice sur la poitrine”.

La sénatrice indépendante Sharon Keogan a soulevé la situation au Seanad lundi et a demandé pourquoi et par qui la décision a été prise de considérer une telle opération pour refaire la poitrine comme “non essentielle”.

“Je pense que ceux qui ont pris cette décision n’ont pas pris en compte l’énorme impact physique et psychologique qu’une telle décision a sur les femmes qui suivent un traitement contre le cancer du sein”, a-t-elle déclaré.