Le drapeau pirate Barbe Noire : La terreur des 7 mers

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Imaginez ceci : un drapeau noir représentant un diable blanc à cornes. Dans la main droite de la créature, il tient un sablier, tandis que dans sa gauche, il tient une lance qu’il enfonce dans un grand cœur rouge, d’où des gouttelettes de sang suintent lentement.

La signification du pavillon de Barbe Noire

La symbologie en jeu de ce pavillon noir est assez impressionnante. Le noir est une couleur qui a longtemps été associée à la mort dans l’esprit occidental – à tel point que de nombreux pirates ont simplement utilisé des drapeaux noirs pour signifier leur intention d’embarquer et de capturer un autre navire. Ensuite, ajouter à cela une création d’apparence démoniaque tenant un symbole de la mort dans chaque main aurait rendu cela encore plus effrayant. Le sablier que le démon tenait dans sa main droite alerta ses futures victimes que leur temps sur cette terre s’épuisait. La lance que la créature à cornes portait dans sa main gauche était un symbole pas si métaphorique de la violence sur le point de se produire ; tandis que le cœur rouge et le sang symbolisaient qu’aucun quart ne serait donné dans l’attaque.

Le célèbre Drapeau pirate Barbe Noire a-t-il vraiment existé ?

C’était le drapeau pirate parfait pour un boucanier de la renommée de Barbe Noire. Seulement, rien n’indique que lui ou l’un des navires sous son commandement ait jamais battu un tel pavillon.

Ce drapeau apparaît en fait pour la première fois dans le dossier historique en 1912, dans un article du magazine Mariner’s Mirror, bien qu’il n’ait été attribué à Barbe Noire que dans les années 1970.

En fait, les historiens de l’âge d’or de la piraterie ont soutenu qu’un tel symbole n’aurait pas eu de sens complet au XVIIIe siècle. Les pirates qui parcouraient les Caraïbes et l’Atlantique tiraient leur symbolisme de l’héritage chrétien de l’Europe occidentale, un héritage dans lequel le diable ou un démon ne représentait pas la mort elle-même.

Alors, à quoi ressemblait le drapeau de Barbe Noire ?

À ce jour, il n’y a eu qu’un seul récit contemporain trouvé. Un journal en 1718 a enregistré l’observation de la flotte de Barbe Noire :

«… Un grand navire et un sloop avec des drapeaux noirs et des têtes de mort en eux et trois autres sloops avec des drapeaux sanglants ont tous porté sur le navire protestant César, le navire avait 40 canons et 300 hommes appelés le Queen Anne’s Revenge, commandés par Edward Teach … »

Sur la base de cette description, il semble que la flotte de Barbe Noire ait volé trois drapeaux différents.

Drapeau Noir

L’un était probablement noir uni. Cette conception, bien que pas tout à fait aussi imaginative que son homologue du XXe siècle, aurait certainement semé la peur dans l’esprit de ses victimes. Le noir était et demeure une couleur souvent associée à la mort, et bien qu’il n’y ait aucune preuve que Teach ait jamais tué quelqu’un dans l’exercice de ses fonctions de piraterie, un étendard entièrement noir agitant dans le vent a dit aux gens de mer que tout ce qui allait se passer ne serait pas bon.

Jolly Roger de Barbe Noire

Le deuxième type était les «Death Heads», une combinaison redoutable d’images de la mort qui plaçait un crâne blanc sur un drapeau noir. Il est également possible que « Tête de Mort » se réfère au Jolly Roger, ou crâne et os croisés, modèle que d’autres pirates éminents de l’époque ont adopté.

Pavillon Rouge

Le troisième et dernier drapeau que Blackbeard semble avoir arboré était “Pavillon Rouge”. Un « drapeau sanglant » était un simple drapeau rouge, utilisé pour s’inspirer de l’image du sang et de la violence. Lorsqu’un navire battait un pavillon ensanglanté, cela signifiait qu’il n’y aurait pas de quart ni de pitié lors de l’assaut imminent.

Même si le drapeau moderne si souvent attribué à Barbe Noire n’a probablement jamais volé au-dessus du Queen Anne’s Revenge, son créateur s’est inspiré de nombreux symboles réels qu’Edward Teach et ses collègues de vol en haute mer utilisaient pour signaler leur intention et semer la peur dans les cœurs des capitaines outre-Atlantique.